Connaissance et passion - Sciences Po Access content directly
Journal Articles Raisons politiques Year : 2017

Connaissance et passion

Abstract

In the Enlightenment period, authors like Leibniz, Voltaire, Hume and Rousseau engaged in a reflection about the nature of knowledge. In this contribution, the foundations and limits of knowledge will be explored from the point of view of the question of causality. To understand the causal relationship between two events is, following Hume, to establish associations of ideas. However, it is necessary to submit those different associations to refutation. Thus it appears necessary to distinguish cause and effect, on one hand, and series of occurrences, on the other hand. Similarly, a scientifically refutable explanation is to be distinguished from an explanation that can neither be proved nor disproved. The analysis shows that the confusion between different types of explanation obscures the role of moralizing passions in causal explanations that claim to be scientific. At the same time, the author argues that scientific inquiry, in particular in the social sciences, cannot emancipate itself from a type of engagement with its objects that is at once moral and emotive.
À l’époque des Lumières se déploie, chez des auteurs comme Leibniz, Voltaire, Hume ou encore Rousseau, une réflexion sur la nature de la connaissance. Dans cette contribution il s’agira de problématiser les ressorts et les limites de la connaissance du point de vue de la question de la causalité. Suivant Hume, comprendre la causalité entre deux événements, c’est établir des associations d’idées, mais encore faut-il pouvoir soumettre ces différentes associations à réfutation. Ainsi apparaît-il nécessaire de distinguer entre cause et effet, d’une part, et succession d’événements, d’autre part. De même, une explication réfutable scientifiquement est à distinguer d’une explication que l’on peut ni prouver, ni invalider. L’analyse s’attache à montrer que la confusion entre différents types d’explication conduit à obscurcir le rôle des passions moralisantes dans les explications causales qui se veulent scientifiques. Dans le même temps, l’auteur soutient que la démarche scientifique, en particulier en sciences sociales, ne saurait s’émanciper d’un type d’engagement à la fois moral et non dépourvu d’émotion et de passion.
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Dates and versions

hal-03414350 , version 1 (04-11-2021)

Identifiers

Cite

Gil Delannoi. Connaissance et passion : Penser la causalité et la bonne cause à partir des Lumières. Raisons politiques, 2017, 65, pp.31 - 48. ⟨10.3917/rai.065.0031⟩. ⟨hal-03414350⟩
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