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When Does Money Matter for Elections?

Abstract

This paper studies electoral campaigns over the long run, through the lens of their spending. In particular, we ask whether changing media technologies and electoral environments have impacted patterns of campaign spending, and their correlation with electoral results. To do so, we build a novel exhaustive dataset on general elections in the United Kingdom from 1857 to 2017, which in­cludes information on campaign spending (itemized by expense categories), electoral outcomes and socio­demographic characteristics for 69,042 election­-constituency­-candidates. We start by providing new insights on the history of British political campaigns, documenting in particular the growing importance of advertising material (including via digital means), to the detriment of paid staff and electoral meetings. Using a saturated fixed effects model, we then show that there is a strong positive correlation between expenditures and votes, and that overall the magnitude of this relationship has strongly increased since the 1880s, peaking in the last quarter of the 20th century. We link these transformations to changes in the conduct of campaigns, and to the introduction of new information technologies. We show in particular that the expansion of local radio and broadband Internet increased the sensitivity of the electoral results to differences in campaign spending.
Cet article étudie les campagnes électorales sur le long terme, à travers le prisme de leurs dépenses. En particulier, nous investiguons l’impact des évolutions majeures dans les technologies de l’information et les contextes électoraux sur les niveaux, allocations et influences des dépenses des candidats. Pour ce faire, nous construisons un nouvel ensemble de données exhaustif sur les élections générales au Royaume­-Uni de 1857 à 2017, qui comprend des informations sur les dépenses de campagne (détaillées par catégories de dépenses), les résultats électoraux et les caractéristiques socio­démographiques de 69042 candidats­-élections­-circonscriptions. Nous commençons par apporter de nouveaux éclairages sur l'histoire des campagnes politiques britanniques, en documentant notamment l'importance croissante du matériel publicitaire (y compris via des moyens numériques), au détriment du personnel rémunéré et des meetings électoraux. À l'aide d'un modèle à effets fixes, nous montrons ensuite qu'il existe une forte corrélation positive entre les dépenses des candidats et les résultats électoraux de ceux ­ci, et que, dans l'ensemble, la magnitude de cette relation a fortement augmenté depuis les années 1880, pour atteindre un pic dans le dernier quart du XXe siècle. Nous lions ces transformations à des changements dans les stratégies de campagne et à l'introduction de nouvelles technologies de l'information. Nous montrons en particulier que l'expansion de la radio locale et de l'ADSL a augmenté la sensibilité des résultats électoraux aux différences de dépenses de campagne.
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hal-03619549 , version 1 (25-03-2022)

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Cite

Julia Cage, Edgard Dewitte. When Does Money Matter for Elections?. 2022, ⟨10.25647/liepp.pb.58⟩. ⟨hal-03619549⟩
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