The real (in) democracy : a psychosocial analysis of populism in the yellow vests movement - Sciences Po Access content directly
Theses Year : 2022

The real (in) democracy : a psychosocial analysis of populism in the yellow vests movement

Le réel dans la démocratie : une analyse psychosociale du populisme dans le mouvement des Gilets jaunes

Abstract

This thesis intends to assess the radical democratic character of a populist movement such as the Yellow Vests in France. Drawing on the field that has been called critical fantasy studies, the present research comprises an articulation between political theory and psychoanalysis. The thesis is divided into three parts. The first part discusses the very idea of radical democracy, notably its formulation by Ernesto Laclau and Chantal Mouffe, to conclude that it should be understood as ethics – i.e. as a way of facing reality and being aware of the radical contingency of social practices. The second part discusses the identification processes in mass movements. We exploit psychosocial interviews with protestors from the Yellow Vests and Jacques Lacan’s psychoanalytic reflections to claim that desire is the key concept to think of collective identities. Nonetheless, we also claim that the fantasmatic dynamics of desire are incompatible with the ethics of radical democracy. To continue our analysis of the Yellow Vests, the third part critically assesses two psychoanalytic metaphors that have been used by Laclau and others to describe populism: the metaphor of populism as a symptom and the metaphor of populism as sublimation. Going back to the works of Freud and Lacan, we argue that the two metaphors shall be integrated to differentiate between undemocratic and radical democratic popular identities. Notwithstanding, we conclude that the frontier separating radical democratic from undemocratic modes of identification is blurred, and that if there are ethical potentialities within the Yellow Vests movement, they will be constantly haunted by undemocratic fantasies.
Cette thèse cherche à évaluer le caractère radicalement démocratique d’un mouvement po-puliste tel que les Gilets jaunes en France. Cette recherche s’inscrit dans les critical fantasy studies, et implique une articulation entre théorie politique et psychanalyse. La thèse est divisée en trois parties. La première partie discute l’idée de démocratie radicale formulée par Ernesto Laclau et Chantal Mouffe pour conclure que celle-ci doit être conçue comme étant une éthique – c.-à-d., comme une façon de regarder la réalité tout en se rendant compte de la contingence radicale de nos pratiques sociales. La deuxième partie traite des processus d’identification dans les mouvements de masse. Nous utilisons des interviews psychosociales avec des manifestants Gilets jaunes et la psy-chanalyse de Jacques Lacan pour affirmer que la notion de désir est centrale pour penser les identi-tés collectives. Nonobstant, nous affirmons aussi que les dynamiques fantasmatiques du désir sont incompatibles avec une éthique de la démocratie radicale. Pour continuer l’analyse des Gilets jaunes, la troisième partie évalue de façon critique deux métaphores psychanalytiques fréquemment utilisées pour décrire le populisme : les métaphores du populisme comme symptôme et comme su-blimation. En revenant sur les travaux de Freud et Lacan, nous intégrons les deux métaphores pour différencier entre des identités collectives non-démocratiques et celles radicalement démocratiques. Nous concluons pourtant en affirmant que la frontière qui sépare ces modes d’identification est brouillée, et que s’il y a des potentialités éthiques dans les Gilets jaunes, celles-ci sont hantées par des fantasmes non-démocratiques.
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Dates and versions

tel-03875106 , version 1 (28-11-2022)

Identifiers

  • HAL Id : tel-03875106 , version 1

Cite

Thomas Zicman de Barros. The real (in) democracy : a psychosocial analysis of populism in the yellow vests movement. Political science. Institut d'études politiques de Paris - Sciences Po, 2022. English. ⟨NNT : 2022IEPP0007⟩. ⟨tel-03875106⟩
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