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Journal Articles Social compass Year : 2015

The Racialization of Muslims in France and the United States

Abstract

This article uses conversion to Islam as a lens through which to explore the intricacies of race and religion in France and the United States. Using in-depth interviewing and ethnography, the author explores how white converts relate to their allegedly dissonant racial and religious identities in national contexts where Islam has been racialized as ‘Brown’ and foreign. Focusing on two countries that have historically had highly contrasted understandings of race and religion, she offers a comparative analysis of how race operates in the lives of Muslim converts on both sides of the Atlantic. The article shows that, even though processes of racial assignation work in a similar manner in both cases, French and American converts report different experiences with race, thereby suggesting that the racialization of Islam is endowed with different textures and meanings across national contexts.
Cet article utilise la conversion à l’islam comme un prisme pour étudier l’enchevêtrement des catégories raciales et religieuses en France et aux États-Unis. Mobilisant entretiens biographiques et données ethnographiques, l’auteure explore comment les convertis blancs négocient la prétendue incompatibilité de leurs identités raciale et religieuse dans des contextes nationaux où l’islam a été construit comme une religion étrangère, non-occidentale et non-blanche. La France et les États-Unis entretenant des rapports différents aux concepts de « race » et de « religion », elle propose une analyse comparative de la façon dont la race opère dans la vie des convertis musulmans de part et d’autre de l’Atlantique. L’article montre que, même si les processus d’assignation raciale fonctionnent de manière similaire dans les deux cas, les convertis français et américains rapportent des expériences contrastées, suggérant que la racialisation de l’Islam est porteuse de significations variées en fonction des spécificités historiques de chaque pays.

Domains

Sociology
No file

Dates and versions

hal-01422846 , version 1 (27-12-2016)

Identifiers

Cite

Juliette Galonnier. The Racialization of Muslims in France and the United States: Some Insights from White Converts to Islam. Social compass, 2015, 62 (4), pp.570 - 583. ⟨hal-01422846⟩
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