Securitization of Disaster Response in the United States - Sciences Po Access content directly
Journal Articles Revue Interdiciplinaire de Travaux sur les Amériques Year : 2016

Securitization of Disaster Response in the United States

Abstract

The story of Hurricane Katrina is one of security overtaking and overriding disaster management from preparedness through response. After September 11th of 2001 fear of terrorism leached funding from preparedness for natural disasters, while the deployment of much of the Louisiana National Guard overseas reduced local response capacity. Armed guards were deployed in shelters and at distributions, even in Mississippi, harder hit by the storm than New Orleans although unaffected by the secondary disaster of the levees. This pattern of actions, often counterproductive, reveals the symbolic role of security in the country, particularly in times of crisis. Using interviews conducted with emergency managers along the GulfCoast, this article explores the effort to shift the discourse from safety to security.A shift that represents a reframing of the crisis into one that falls more clearly within the mandate of the central government, as well as a means of imposing control over uncontrollable and unpredictable natural disasters.
L'histoire de l'ouragan Katrina est un exemple qui montre comment thème de la sécurité peut entrer en conflit avec la gestion des catastrophes. Après le 11 Septembre 2001, la crainte d’attaques terroristes a entrainé la réduction du budget alloué à la gestion des catastrophes naturelles tandis que le déploiement d'une grande partie de la Garde Nationale de la Louisiane à l'étranger a réduit la capacité d'intervention locale. Même dans le Mississippi, où l’ouragan a été plus violent qu’à la Nouvelle Orléans sans toutefois effacer les digues, des gardes armés ont été déployés au niveau des abris et des points de distribution. Ces actions, souvent contre-productives, révèlent le rôle symbolique de la sécurité aux Etats-Unis, en particulier en temps de crise. En s’appuyant sur des entretiens réalisés avec des acteurs-clés de la gestion de la crise dans la zone sinistrée de la Gulf Coast, cet article examine l'effort de la part des autorités de déplacer le discours autour de la gestion de la catastrophe vers la sécurité. Au final, ce déplacement, a entrainé une redéfinition de la responsabilité et un repositionnement de l’action du gouvernement central en terme de gestion des crises naturelles.

Domains

Sociology
No file

Dates and versions

hal-01520627 , version 1 (10-05-2017)

Identifiers

Cite

Malka Older. Securitization of Disaster Response in the United States: The Case of Hurricane Katrina. Revue Interdiciplinaire de Travaux sur les Amériques, 2016, pp.en ligne. ⟨hal-01520627⟩
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