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Book Sections Year : 2019

Towards a Political Philosophy of Human Rights

Abstract

Is there a human right to be governed democratically? And what are the considerations that might ground such a right? These are the questions raised in Joshua Cohen’s 2006 work, “Is There a Human Right to Democracy?”—a paper over which I have agonized since I saw it in draft form, many years ago. I am still uncomfortable with its central claim, that while justice demands democratic government, the proper standard for human rights demands something less. But, as I hope to show, the reasons for that discomfort are occasioned less by the thought that democracy may not be a human right than by the very significant gaps in our understanding of rights that debates about the human rights status of democracy exemplify. I therefore start by situating Cohen’s paper within philosophical debates about the structure and justification of human rights. I then look at the debate about democracy and human rights that it has occasioned, and I explain why this debate is not easy to resolve. Finally, I point to difficult issues that arise for a philosophy of human rights if one accepts, as we probably should, that democratic government is not best thought of as a human right, at present. My hope is thereby to contribute to the political philosophy of human rights that, I assume, a commitment to democratic government requires, whether or not democracy is itself an object of human rights.
La démocratie constitue-t-elle un droit de l’homme ? Et quelles sont les justifications qui pourraient fonder un tel droit ? Ces questions sont soulevées dans l’article de Joshua Cohen paru en 2006 intitulé « Is There a Human Right to Democracy ? ». De mon côté, je ne soutiens pas sa principale affirmation qui consiste à dire que si la justice exige un gouvernement démocratique alors la norme appropriée en matière de droits de l'homme exige quelque chose de moins. En revanche, comme j'espère le montrer, ce qui me gêne à la lecture de cet article n’est pas que Cohen ne considère pas la démocratie comme un droit de l’homme mais plutôt la mise en lumière par ce débat de nos importantes lacunes en matière de compréhension du statut de la démocratie vis-à-vis des droits de l’homme. Ainsi, je commence par situer l’article de Cohen dans les débats philosophiques sur la structure et la justification des droits de l’homme. J’examine ensuite le débat sur la démocratie et les droits de l'homme qu'il a suscité et j'explique en quoi ce débat est complexe. Enfin, je soulève les difficultés qui se posent à une philosophie des droits de l’homme si l'on accepte, comme nous devrions probablement le faire, que la démocratie n'est pas à ce jour, le meilleur modèle à même d’être considéré comme un droit de l’homme. Enfin, même si la question de la démocratie comme droit de l’homme reste encore ouverte, j’espère par cet article contribuer à la philosophie politique sur les droits de l’homme.
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Dates and versions

hal-03397966 , version 1 (22-10-2021)

Identifiers

Cite

Annabelle Lever. Towards a Political Philosophy of Human Rights: Pour une Philosophie Politique des Droits de L'Homme. Debra Satz; Annabelle Lever. Ideas that Matter, Oxford University Press, 2019, 9780190904951. ⟨hal-03397966⟩
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