Comparer en France. Petit essai d’autobiographie disciplinaire - Sciences Po Access content directly
Journal Articles Politix Year : 2008

Comparer en France. Petit essai d’autobiographie disciplinaire

Abstract

Comparative Politics in France. A tentative Academic Autobiography - The undergoing government-led reforms of the Higher Education and Research system in France may negatively affect those fields of historical sociology and comparative politics that have developed since the early 1970s, and are nowadays gaining grounds within the wider international scientific community. A fresh reading of the masterworks that provided its theoretical cornerstones (those of Weber, Gramsci, Foucault, Deleuze, Bourdieu and historians like Michel de Certeau and Paul Veyne) reminds us of the main ambitions of the whole comparative exercise: crafting and sharing an analytical glossary, rooted in the confrontation of various research experiences without expecting it to become either a common denominator or the first step towards any linear causal explanation. To put it another way, its strategic goals could be listed as follows: instead of entities, comparing practices, processes, and therefore historical periods that by definition are contingent, ambivalent, and fragmentary. Gathering and sharing common questions without expecting common answers. Conveying those questions raised from the analysis of one peculiar society to the study of another one. Demonstrating that continuities, that lie at the roots of the historical and political sociology's approach of things political, are actually discontinuities. Reassessing in a creative manner the issue of the “autonomous historicity” of both European and non-Western societies, by recalling to mind the fact that their relationship to the Other and to the Elsewhere is one of its key constituents, and hence that it cannot be dissociated from their fundamental “extraversion”. Acknowledging that this “autonomous historicity” argument does not lead to assuming that the various trajectories of those political societies are parallel and never merge. In the same way, this acknowledgement should not mean the revival of the old idea of the incommensurability of “cultures” or “civilisations”. This latter point should therefore remind us that comparison should not be only a one way process, and that European societies' historicity should also be assessed by comparing it with African and Asian societies as much as the opposite. To put it in a nutshell, the whole exercise is to make comparisons to mark out, and to mark out to universalize. By doing so, we can deepen our understanding both of how democracy was transplanted in non-Western societies and of the paradoxes of this process on a “long duration” scale.
La réforme de la Recherche et de l’Université en France peut avoir des conséquences fâcheuses sur la sociologie historique comparée du politique qui s’y est développée depuis les années 1970. La relecture des principaux fondements théoriques permet de rappeler les objectifs de l’exercice comparatif : partager, voire forger un vocabulaire, en excluant que ce dernier puisse identifier un dénominateur commun ou conduire à une explication causale. Mettre en regard non des entités, mais des pratiques, des processus et des moments historiques par définition contingents et incertains. Mutualiser des interrogations sans en attendre des réponses unitaires. Les translater de l’analyse d’une société à celle d’une autre. Montrer que les continuités sont par définition des discontinuités. Reprendre à nouveaux frais la question de l’« historicité propre » des sociétés, dont le rapport à l’Ailleurs et à l’Autre est un élément constitutif et qui est indissociable de leur extraversion fondamentale. Ne pas déduire de cette « historicité propre » des sociétés que les « trajectoires du politique » sont des parallèles destinées à ne pas se rejoindre, et refuser de substituer à la vieille idée de l’incommensurabilité des « cultures » ou des « civilisations » le nouveau préjugé de l’incommensurabilité de ces trajectoires historiques. Rappeler en conséquence que la comparaison ne peut pas être à sens unique et que l’historicité des sociétés européennes gagne à être mesurée à l’aune des sociétés africaines ou asiatiques autant que l’inverse. En bref, il s’agit de comparer pour singulariser, et de singulariser pour universaliser.
Fichier principal
Vignette du fichier
pox-083-0205.pdf (395.99 Ko) Télécharger le fichier
Origin : Publisher files allowed on an open archive

Dates and versions

hal-03473686 , version 1 (09-12-2021)

Identifiers

Cite

Jean-François Leguil-Bayart. Comparer en France. Petit essai d’autobiographie disciplinaire. Politix, 2008, 3 (83), pp.205 - 232. ⟨10.3917/pox.083.0205⟩. ⟨hal-03473686⟩
29 View
34 Download

Altmetric

Share

Gmail Facebook X LinkedIn More