The Social Contract and the Welfare State: A Comparative Perspective - Sciences Po Access content directly
Special Issue Les Dossiers du CERI Year : 2021

The Social Contract and the Welfare State: A Comparative Perspective

Le contrat social et l’État-providence en perspective comparée

Abstract

Choosing to look elsewhere makes it possible to take some distance from the assumptions of the literature on the welfare state that tends to consider more or less implicitly that the welfare state both results from and accompanies democracy, and that it requires an autonomous state that has strong “infrastructural power” as well as a formal labour market and functional financial markets. However, in many non-Western countries these prerequisites are far from being met: political regimes are often authoritarian and democracies often dysfunctional; the state has little capacity to penetrate society and implement public policies; the majority of jobs are in the informal sector; and markets—often dominated by oligopolies and monopolies—are strongly linked to political elites by patrimonial and clientelist dynamics. In addition, many developing countries are heavily dependent on international aid, including for their assistance policies for the poorest members of their societies. The articles presented in this Dossier each explore one aspect of these issues, based on countries in Africa, the Middle East, post-Communist Europe, and Latin America.
Le choix de déporter le regard des pays occidentaux permet de prendre des distances avec certains des présupposés de la littérature sur l’État-providence qui, par exemple, admet plus ou moins implicitement que ce dernier découle de la démocratie et qu’il l’accompagne, qu’il ne va pas sans un État autonome. Or dans de nombreux pays extra-occidentaux ces prérequis sont loin d’être réunis : les régimes politiques sont souvent autoritaires ou les démocraties dysfonctionnelles ; l’État dispose d’une faible capacité de pénétration de la société et de mise en œuvre des politiques publiques ; la majorité des emplois se trouvent dans le secteur informel ; les marchés, souvent dominés par des oligopoles et des monopoles, sont fortement articulés aux élites politiques par des dynamiques patrimoniales et clientélistes. En outre, beaucoup de pays en développement dépendent fortement de l’aide internationale, y compris pour leurs politiques d’assistance aux plus démunis. Les contributions sélectionnées ici explorent chacune un aspect de ces problématiques, à partir de pays d’Afrique, du Moyen-Orient, d’Europe post-communiste et d’Amérique latine.
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Dates and versions

hal-03479396 , version 1 (14-12-2021)

Identifiers

  • HAL Id : hal-03479396 , version 1

Cite

Laurence Louer. The Social Contract and the Welfare State: A Comparative Perspective. Les Dossiers du CERI, Décembre 2021, pp.en ligne, 2021. ⟨hal-03479396⟩
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