Eugenics and Social Security in France before and after the Vichy Regime - Sciences Po Access content directly
Journal Articles Journal of Modern European History Year : 2012

Eugenics and Social Security in France before and after the Vichy Regime

Abstract

Historiography of French eugenics has long been hindered by a mechanistic conception derived from history of ideas, which postulated that it was incompatible with pronatalism and catholicism, with republicanism and Lamarckism; and that it simply collapsed after World War II. The reference to the transnational model of «Latin eugenics» redirects the thinking around a more plastic definition of eugenics that stresses its connections with social hygiene, in order to better understand the conversions it has undergone after 1945 in connection with the circulation of scientific and administrative models. Beyond medicine and psychiatry, genetics and occupational medicine, are particularly concerned demography, biotypology, educational and occupational choice, the fight against alcoholism, and of course family planning. Eugenics has also paradoxically contributed to the psychologization of human relationships. Taking it seriously allows historians to return to the issue of norms underlying population, social and health policies over the past century.
L’eugénisme et la sécurité sociale en France avant et après le régime de Vichy L’historiographie de l’eugénisme français s’est affranchie d’une histoire idéaliste des idées qui tendait à limiter son aire d’investigation en présupposant son incompatibilité avec le catholicisme ou le natalisme, le républicanisme ou le lamarckisme ainsi que son effondrement après la Deuxième Guerre mondiale. La référence au modèle transnational d’«eugénisme latin» réoriente la réflexion autour d’une définition plus plastique de l’eugénisme qui, en insistant sur ses connexions avec l’hygiène sociale, permet de mieux comprendre les reconversions qu’il a connues après 1945 en liaison avec la circulation des modèles administratifs et savants. Au-delà de la médecine et de la psychiatrie, de la génétique et de la médecine du travail, sont notamment concernés la démographie, la biotypologie, l’orientation scolaire et professionnelle, la lutte contre l’alcoolisme, et bien sûr le mouvement pour le planning familial. L’eugénisme apporte également une contribution paradoxale à la psychologisation des rapports humains. Sa prise en considération permet de revenir sur la question des normes sous-jacentes aux politiques démographiques, sociales et sanitaires depuis un siècle.

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hal-03418026 , version 1 (06-11-2021)

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Cite

Paul-Andre Rosental. Eugenics and Social Security in France before and after the Vichy Regime. Journal of Modern European History, 2012, 10 (4), pp.540 - 562. ⟨10.13140/RG.2.1.4763.9521⟩. ⟨hal-03418026⟩
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